Os e-books não são eco-friendly

25 Apuntes de la edición universitaria é a obra que celebra os 25 anos de existência da Editorial UPC, reunindo experiências e testemunhos de 31 importantes figuras latino-americanas, especialistas de longa carreira, além de destacados editores convidados da Espanha e dos Estados Unidos , que abordam os temas mais relevantes e atuais do nosso setor com ideias novas e honestas.

Este livro é uma referência contemporânea obrigatória para todos os editores universitários, que nos inspira e nos convida a continuar transformando o nosso trabalho. Parabéns aos nossos colegas peruanos por este 25º aniversário e nossa gratidão pela generosidade em nos permitir compartilhar o texto Os e-books não são eco-friendly de Gustavo Solórzano-Alfaro, contido nesta publicação, bem como a obra completa em formato acesso aberto disponível em nosso Centro de Documentação.

Gustavo Solórzano-Alfaro
Universidad Nacional Estatal a Distancia
Costa Rica

“O que nos salva não pode desaparecer. Os livros
nos lembram, serenos e sempre prontos para
desdobrar-se diante dos nossos olhos, que a saúde das palavras
enraíza-se nas editoras, nas livrarias, nos círculos de
leituras compartilhadas, nas bibliotecas, nas escolas.
É aí que imaginamos o futuro que nos une.”

Irene Vallejo, Manifesto pela leitura

“Alguém tem que dizer:
mais que literatura,
isso é desmatamento.”

Luís Chaves, “Titular”

Talvez, já no final do século XV, um vizinho da Gráfica Aldina se queixasse do desperdício de papel que se acumulava à frente da sua porta. Não sabemos e, na verdade, é bastante improvável. Quanto mudou o mundo editorial desde os tempos em que Aldo Manuzio, numa oficina em Veneza, pediu para ser deixado sozinho para fazer livros? O que precisaríamos hoje para fazer livros “em paz”?

Não é exagero dizer que as transformações na indústria editorial ao longo dos últimos 30 anos foram, em linha com as mudanças globais e tecnológicas, vertiginosas e, porque não surpreendentes?. Contudo, e ao mesmo tempo, continuamos aferrados à invenção de Gutenberg, continuamos submersos farejando livros impressos. Então, quanto o mundo realmente mudou e quanto nós mudamos?

Na recém-concluída Filuni (UNAM, Cidade do México), o historiador cultural estadunidense Robert Darnton colocou a questão: as mudanças tecnológicas do nosso tempo têm equivalente a uma mudança de ideias? Isto levantou o problema do livro impresso versus o e-book e as diferenças entre as formas como lemos e consumimos informação, entre outras questões. O editor Antonio Saborit, seu interlocutor, inicialmente sustentou que não via mudança e, pelo contrário, abordava outra questão: como toda mudança tecnológica que se oferece como panaceia esconde também um lado obscuro (basta pensar no projeto de modernidade, diria eu). Darnton retomou sua pergunta e respondeu afirmativamente. Consideremos que há uma mudança fundamental, sobretudo, na forma como pensamos e consumimos as notícias.

Trago isto à tona porque podemos imaginar um terceiro componente: já estamos enfrentando uma mudança de paradigma evolutivo? Minha resposta é que ainda não chegamos lá. Enfrentamos enormes mudanças tecnológicas nos últimos 50 anos. Estas geraram novas ideias e formas de consumir a Informação. Contudo, em termos de espécie, evolutivamente, ainda pertencemos ao mesmo paradigma análogo que viu o nascimento da imprensa.

Isso também não é nada estranho. A história é tudo menos linear, como Graeber e Wengrow demonstraram em The Dawn of Everything. Ao longo do tempo, diferentes espécies de hominídeos coexistiram e ideias foram transformadas, ocultadas ou transmitidas de uma cultura para outra. Não é de estranhar que, hoje, vivamos num mundo tecnologicamente diferente, com novas ideias e um modelo de pensamento que ainda não termina de compreender ou assimilar totalmente estas mudanças e as que estão por vir.
Num contexto com estas condições, é habitual que surjam constantemente promessas e utopias (não são em vão os paralelismos que têm sido apontados entre o nosso tempo e a Idade Média), do desaparecimento do livro impresso por uma sociedade aberta e democrática cultura digital aos paraísos ecológicos livres de pegada de carbono.

Como tantas outras promessas, estas revelam-se falsas, ilusórias. Nem o livro impresso desapareceu nem a digitalização democratizou o conhecimento e, muito menos, permitiu-nos viver numa utopia verde.

Coexistem diferentes formas de pensar, produzir ou consumir informações, textos, escrita. O livro impresso convive hoje com o e-book, o audiolivro e outros formatos multimídia; renasceu graças à publicação independente, por exemplo, que conseguiu regressar à arte manual da edição. Por sua vez, os e-books nos dão imediatismo e os audiolivros nos permitem economizar tempo.

A edição ecológica
Entre as transformações que o mundo tem vivido está a urgência de atenção às alterações climáticas. Nesse sentido, as tendências verdes, ecológicas ou eco-friendly (como dizemos na América Latina) assumiram o controle do marketing, da moda, das agendas políticas e dos programas educacionais, entre outros, e o mundo editorial não ficou isento. Em 2001, Todd Pollack fundou a Green Press Initiative e depois juntou-se a outros atores para formar o Book Industry Environmental Council (BIEC), que trabalhou até 2016 em diferentes iniciativas e liderou ações em torno da sustentabilidade. No entanto, desde então, estes esforços diminuíram devido a diversas razões que não são totalmente claras1.

Em 2021, todas as tendências mencionadas acima aceleraram exponencialmente devido à crise sanitária causada pela COVID-19 e estão presentes em muitas das discussões hoje.

Assim, o título desta breve exposição procura obviamente provocar, mas é sobretudo um apelo a pensar ideias sobre sustentabilidade no ambiente editorial sob diferentes ângulos, sem cair nas armadilhas de tantas outras promessas falsas ou não cumpridas no mundo dos livros. Nesse sentido, quando nos colocamos a questão que dá origem a este exercício: o que significa trabalhar a favor do meio ambiente no setor editorial? É necessário tratar a questão com otimismo, mas também com uma perspetiva crítica que nos permita ponderar as diferentes opções e propostas que possam surgir.

A publicação ecológica ou eco-edição é uma nova forma de gerir a produção de livros com base em padrões de sustentabilidade, a fim de minimizar os efeitos negativos do processo editorial no meio. Portanto, envolve a adoção de boas práticas e técnicas ecologicamente corretas ao longo de todo o ciclo de vida do produto, desde o design e formato, passando pela matéria-prima, distribuição e impressão. Vejamos algumas das práticas:

  • Aplicar técnicas de design que aproveitem tamanhos e formatos adequados para evitar desperdícios.
  • Utilizar tintas à base de óleos vegetais e produtos químicos menos nocivos.
  • Reduzir o uso de recursos naturais (como madeira para produção de papel).
  • Utilizar papel reciclado ou certificado.
  • Utilizar materiais sustentáveis ​​e duráveis.
  • Imprimir sob demanda e produzir localmente.
  • Reduzir as emissões de carbono graças à diminuição do transporte ou do armazenamento.
  • Gestionar os resíduos de forma adequada e responsável.
  • Reutilizar livros usados.
  • Publicar e-books y audiolibros.
  • Gerar políticas editoriais que promovam amigáveis com o ambiente.
  • Divulgar informações transparentes ao público sobre as práticas sustentáveis ​​que o editor aplica.
  • Estimular essas práticas por meio de campanhas educativas e através de histórias que abordem questões temáticas em favor do meio ambiente2.

Como podemos perceber, trata-se de um conjunto de estratégias com diferentes níveis de complexidade e implicações. Portanto, o importante é estabelecer critérios claros e justos, além de saber reconhecer os aspectos negativos que pode enfrentar um plano para convertir editora convencional em uma editora que respeita o meio ambiente.

De todas essas possibilidades, a que se apresenta como ideal é a publicação de e-books, que previne principalmente o desmatamento. A percepção do público é que os livros eletrônicos não poluem, pois basicamente “surgem do nada”. No entanto, sabemos perfeitamente que o digital não é imaterial.
Um e-book cria uma falsa sensação de limpeza, mas a sua produção envolve toda uma série de materiais, e apenas a leitura em um Kindle gera uma enorme pegada de carbono, ainda maior do que a leitura física.

É aqui que devemos abandonar os dogmas ou os ideais absolutos e ter um olhar crítico; isto é, estar ciente de nossas limitações e possibilidades. Vejamos alguns dos problemas que podemos encontrar:

  • Altos custos. A utilização de papel reciclado ou a aquisição de equipamentos
    de menor impacto ambiental apresenta inicialmente um preço muito mais elevado, o que
    que limita o acesso.
  • Limitações tecnológicas e menor quantidade de opções. A tecnologia necessária nem sempre está disponível ou pode ser adaptada a outras condições.
  • Qualidade. Em alguns casos, os materiais ecológicos não apresentam os padrões de qualidade e estéticos habituais no ambiente editorial tradicional, o que reduz a aceitação do público.
  • A pegada de carbono pode aumentar. Os e-books não existem apenas na imaginação. São também produtos concretos, e toda a tecnologia necessária para produzi-los, armazená-los, vendê-los ou distribuí-los gera custos elevados e excesso de poluição, desde a utilização de dispositivos, eletricidade, água, resíduos, produção de baterias, maquinaria e muito mais.
  • Uma moda “altruísta”. Por fim, como estratégia de negócio, tem muito impacto; porém, se não for feito de forma consciente, transparente e sustentável, irá dissipar até ser esquecida ou simplesmente substituída.

 

A ecoedição é possível

Numa época como a nossa, em que se travam ferozes guerras culturais, o capitalismo parece ser o único vencedor. Com este panorama, as iniciativas editoriais amigas do ambiente correm o risco de serem meros instrumentos publicitários ou fachadas para evitar enfrentar de forma decisiva os problemas reais. É fundamental que produtores de matérias-primas, desenvolvedores de tecnologia, editores e autores assumam um compromisso real com a possibilidade de imaginar um outro mundo, diferente e equilibrado (Reed, 2022).

Nesse sentido, a primeira coisa é abandonar os dogmas e adotar um senso crítico da tecnologia e das possibilidades. Nada impedirá que a nossa passagem pela existência afete o ambiente em que vivemos. Não existem soluções perfeitas, embora exista uma ética que cada pessoa pode assumir; uma conscientização permitiria uma melhor qualidade das experiências e dos livros que publicamos. É verdade que talvez os e-books não sejam tão eco-friendly e adquirir equipamentos com menor impacto ecológico é extremamente caro, mas nada impede que uma batalha seja travada a partir de pequenas trincheiras em favor de uma cultura e convivência que respeite a natureza. Criamos livros, imaginamos livros. Criar e imaginar novos horizontes é o que caracteriza o mundo editorial. Pelo menos assim deveria ser no mundo editorial universitário e no mundo editorial independente, sempre caracterizado por não se guiar pela motivação do lucro e pelo seu compromisso humanista.

O legado de Manuzio e Gutenberg pode coexistir em harmonia com algoritmos, tecnologia e o futuro.

1 Cfr. Collins, J. (2020). Eco-Publishing in The Book Industry: An Interdisciplinary Case
Study with Patagonia Books (trabajo de investigación final). Universidad Estatal de Portland. Recuperado de <https://pdxscholar.library.pdx.edu/eng_bookpubpaper/54>.

2 Cfr. Benavides, C. (26 de abril de 2022). Eco-publishing, environmentally friendly and sustainable printing. Recuperado de <https://www.graphispag.com/en/eco-publishing-environmentally-friendly-and-sustainable-printing/>.

 

REFERÊNCIAS
Graeber, D. & Wengrow, D. (2021). The Dawn of Everything: A New History of Humanity. Reino Unido: Allen Lane.

Reed, J. (22 de abril de 2022). Eco publishing: 8 Ways Authors can Contribute to Sustainability [Entrada en blog]. Recuperado de https://www.publishingtalk.org/sustainability/eco-publishing-ways-authors-contribute-sustainability/

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